Los grandes hitos del Wifi en sus primeros 20 años

Los grandes hitos del Wifi en sus primeros 20 años

En pleno despliegue de las redes 5G y aprobado el protocolo sobre el que se regirarán las redes Wifi de sexta generación, esta tecnología cumple este lunes 20 años del lanzamiento de la red inalámbrica Wifi. Una autopista virtual por la que circula un 56% de todo el tráfico de Internet en España. Este modo de conexión lo crearon en 1999 las empresas 3Com, Airones, Intersil, Lucent Technologies, Nokia y Symbol Technologies, bajo la alianza WECA (Wireless Ethernet Compatibility Alliance), con el fin de promover la tecnología inalámbrica con compatibilidad de equipos. Se produjo en el lanzamiento del estándar inalámbrico 802.11b. Fue el primero denominado «Wi-Fi», presentado por la alianza y adoptado masivamente por los principales proveedores de hardware. «Con la llegada de Wi-Fi, la vida de los internautas cambió drásticamente», relatan fuentes de Cisco en un comunicado. En la actualidad, el Wifi copa el 56% del tráfico por la Red en España, frente al 38% celular y 6% el cableado. Se calcula que en 2022 representará el 64%, superando ampliamente al tráfico cableado (24%) y al celular (12%), según una encuesta de Cisco.En estas dos décadas siguientes, la industria ha pasado por varias generaciones de WiFi. Además, ya está disponible el último estándar (802.11ax o WiFi 6), que supondrá un gran avance en términos de velocidad, latencia, capacidad, fiabilidad y eficiencia energética. El WiFi 6, además de ser más veloz que la quinta generación y 500 veces más que la primera, ofrecerá un 400% más de capacidad, mejorando el rendimiento por usuario. Y al incluir innovaciones similares a 5G -como OFDMA para la transmisión simultánea de múltiples canales de datos- es un complemento ideal para 5G. Las estimaciones de Cisco para los próximos tres años son muy ambiciosas. Habrá en España 344 millones de dispositivos conectados a Internet (7,4 por persona), desde los más de 200 millones actuales (4,4 por habitante). Y muchos de ellos como «smartphones», robots, líneas de producción y dispositivos médicos, se comunicarán sobre una red inalámbrica, lo que cambiará notablmente la manera de relacionarse. Igualmente, resulta más efectivo en entornos de alta densidad -como estadios, aeropuertos y hospitales- donde suele ser complejo desplegar conexiones celulares. La latencia mejora enormemente, facilitando una operativa casi en tiempo real para aplicaciones como fábricas conectadas, vehículos autónomos y realidad virtual y aumentada. Y reduce hasta cuatro veces el consumo de batería en los dispositivos conectados. Grandes hitos del WiFi 1997: Nace la primera versión del estándar 802.11. 1999: Varias compañías tecnológicas incluyendo Aironet -después adquirida por Cisco- crean la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA), que el 30 de septiembre lanza el estándar 802.11b, conocido como WiFi. 1999/2000: Los primeros chips Wi-Fi se incluyen en portátiles de consumo. 2002: WECA se convierte en WiFi Alliance y Cisco lanza el programa gratuito Cisco Compatible eXtensions para que los productos WiFi de terceros proveedores funcionen con las redes inalámbricas de forma segura. 2004: primer vuelo comercial donde los pasajeros pudieron conectarse a WiFi. 2009: Llega el nuevo estándar 802.11n (Wi-Fi 4), multiplicando por 9 el ratio máximo de transmisión mediante la tecnología MIMO (de 54 Mbps a 450 Mbps). 2012: Uno de cada cuatro hogares del mundo están conectados mediante WiFi. 2013: El estándar WiFi 5 alcanza una velocidad máxima superior a 1 Gbps. 2019: Llega la sexta generación WiFi 6, con una base tecnológica similar a 5G. Cisco completa diversas pruebas de interoperabilidad con Broadcom, Intel y Samsung sobre esta tecnología y valida que el primer dispositivo Wi-Fi 6 de la industria -Samsung Galaxy S10-.

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